美联航事件还在发酵,第四大航空公司说要取消超售

美联航已经跟被强行拖下飞机并因此受伤的亚裔乘客达成和解协议,但航空公司的事还没有结束。

美国当地时间 5 月 2 日,美联航、西南航空、美国航空、阿拉斯加航空的数位高管一同奔赴华盛顿国会山,出席美国众议院交通及基础设施委员会召开的听证会,对暴力拒绝载客事件、机票超售现象作出解释并接受议员的质询。

出席听证会的美联航 CEO 奥斯卡·穆尼奥斯(左边)。图/Shawn Thew

航空公司因为机票超售要求乘客改签在民航业内很常见。由于临起飞时总有旅客误点或改签,航空公司为降低损失往往会多卖几张票,让买到超售机票的乘客自动填补座位空缺。但如果起飞时真有旅客挤不上飞机,航空公司则会给予补偿,部分乘客愿意主动改签。

处在拒客事件舆论漩涡中心的美联航会如何对众议院解释,以及众议院对其态度最让人关注。在这场耗时四个半小时的听证会上,穆尼奥斯数次道歉并称该事件是一起“史无前例的错误”。

“我现在坐在这里的原因是在 4 月 9 日那起事件中,严重损害了公众对我们的信任。”穆尼奥斯说,“理应不该有乘客受到陶医生那种遭遇。作为 CEO,那天结束的时候,一切责任都在我身上。这是一个转折点,而我们会做得更好。”

在此期间,穆尼奥斯因为过分保护公司员工、忽视大众利益,致使社交网络掀起一轮针对美联航殴打乘客的集中嘲讽,公司市值也由此一度蒸发 30 亿美元。


听证会上,美联航说公司在事件发生后对超售政策作出修改,包括提高旅客自愿下飞机后的赔偿标准,最高 1 万美元。此外他们还曾承诺今后航空安保执法仅限处理涉及航空运输安全的时间,并且除非威胁到航班安全,公司将不会要求已经登机的旅客强制下飞机以及如果美联航员工要搭乘飞机,需在飞机起飞前 60 分钟完成订位手续等。

但议员们并没有准备让航空业者们轻松过关本场听证会,包括《洛杉矶时报》CNBC 在内的多家媒体用“煎熬”这个词来形容航空公司高管在听证会上的感受。

交通及基础设施委员会主席比尔·舒斯特尔(Bill Shuster)表示,如果委员会发现航空公司没有积极调整政策并切实有效地改善客户体验,后果将会很严重。“(如果不这么做)当委员会下次再谈到同样问题时,我保证,你不会喜欢那个结果的。”舒斯特尔说。

共和党议员迈克尔·卡普阿诺(Michael E. Capuano)对航空公司高管说,“如果你们继续这么对我们,行,没问题。但总有一天,美国国会将会代表美国人民对你们说不。”

共和党议员 Jan Schakowsky 和 D-Evanston 试图制定新法律,禁止航空公司因为机票超售强行要求乘客改签,如果乘客自愿改签,进一步提高赔偿标准。

照片前排右二:美国航空客户体验部门高级副总裁 Kerry Philipovitch(正在发言的那位女士);照片前排右三是西南航空执行副总裁鲍勃·乔丹(Philipovitch 边上不戴眼镜的那位)。图/AP

对此,美联航和美国航空均表示今后不会要求已经登机的旅客为其他旅客或机组成员腾出作为空间。不过同时,两家航空公司也为超售政策辩解,认为超售使航空公司有能力为消费者提供低价机票,有些时候这种做法对航空公司和乘客是种双赢,所以不会取消这一政策。

反倒是一同与会的廉价航空,美国第四大航空公司西南航空说自己打算取消超售。现在他们乘客“订位未搭”的比例正减少,当公司售票、订座系统升级完成后,能更好预测这一比例。因而能在不怎么影响公司经营效率的情况下,停止超售。

西南航空是全美客运规模第四大的航空公司。


按照美国交通运输局的数据,2016 年乘坐西南航空的乘客,每 10 万人次就会有 8 人被强迫改签,这个比例是美联航的两倍。

听到超售最多、乘客强制改签比例最高的西南航空取消超售政策, 一位俄勒冈州议员问,“西南航空,你们这是打算要破产吗?”

我们并不打算破产,我向您保证。”西南航空执行副总裁鲍勃·乔丹(Bob Jordan)回答道。

题图/Sky News

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